Storia delle Fedeli Compagne di Gesù in Gran Bretagna e nelle isole del Canale

Clarendon Square, picture 2.Marie Madeleine d'Houet, la fondatrice, e Julie Guillemet giunsero a Londra nel novembre del 1830 con una lettera di presentazione per P. Nerinckx, incaricato della parrocchia dei rifugiati politici a Somers Town. Il giorno dopo il loro arrivo, P. Nernckx chiese loro di accettare le scuole già esistenti. Furono accolte da Thomas Griffiths VA nel distretto di Londra. L'indirizzo di allora era St Aloysius, Clarendon Square, Somers Town N.W. Ivi fu eretto, nel 1972, un nuovo convento; nel frattempo la strada era stata ribattezzata Phoenix Road.

Sotto:mappa del 1830 circa, con Clarendon Square,
Somers Town. Per ingrandire, clicca qui

clarendon square 1830.Sopra: il Poligono e la Chiesa di St Aloysius,
Clarendon Square Somers Town c.1850
basato su un disegno di Joseph Swain, 1820 – 1909.

“Ieri quando siete arrivate,' spiegò loro Padre Nerinckx, 'ho capito subito che eravate le persone che aspettavamo. Mia sorella ha pensato la stessa cosa e tutto il personale qui ne è convinto. In questa casa, oltre a mia sorella ed io, ci sono otto giovani assistenti, che vogliono tutte diventare religiose. I mobili della casa appartengono a noi. Non abbiamo debiti e abbiamo più di 100.000 franchi in banca. Desidero dare tutto a voi; vi chiedo solo di accettare. Mia sorella e le sue giovani socie desiderano unirsi a voi ...”


Fu da questi inizi, spesso carichi di difficoltà ma sostenuti da grande coraggio, determinazione e il desiderio per la gloria di Dio,  che si sviluppò una missione molto fruttuosa.

Un bisogno molto chiaro in quei primi tempi era l’educazione negli ambienti poveri, sia dei bambini che degli adulti. Con il passare degli anni, le Suore fondarono parecchie scuole, e molte di esse prosperarono. Siccome le Suore ritenevano che lo sviluppo della fede fosse al cuore del loro lavoro educativo, gli Esercizi Spirituali venivano sempre offerti alle alunne/alunni nelle loro scuole e alle persone nelle Parrocchie in cui risiedevano. Per più di 150 anni, l’insegnamento nelle scuole (anche nelle Scuole Parrocchiali oltre che nelle loro proprie fondazioni), assieme all’organizzazione di ritiri, fu la caratteristica dell’Apostolato FCJ in Inghilterra, Scozia, e le Isole della Manica.

st aloysius miniLondra, Somers Town 1830 -
Le suore FCJ hanno iniziato a lavorare a Somers Town e nei dintorni nel 1830, svolgendo vari ministeri. La scuola Maria Fidelis è in continuità con quella fondata dall'Abbé Carron nel 1795, prima dell'arrivo delle suore FCJ. Le suore hanno insegnato nella scuola parrocchiale di St Aloysius per oltre 160 anni.
Leggi la storia della scuola St Aloysius qui.
Leggi "Where did she first set foot" by Helen Downe fcJ qui.

Londra, Tottenham 1835-1853
Nel 1835 P. Nerinckx estese le scuole caritative da Somers Town (q.v.) a Tottenham, una missione fondata nel 1794 da un sacerdote rifugiato, Abbé Cheverus. Le FCJ lo aiutarono nelle Scuole dei Poveri aperte soprattutto per gli Irlandesi stagionali che lavoravano come ortofrutticoltori e lavoratori nei campi. Vissero in White Hart Lane, a Tottenham, finché nel 1853 un incendio distrusse la casa che non fu ricostruita.

Londra, Hampstead 1839-1853
Questa missione fu fondata nel 1756 da un sacerdote rifugiato francese, Abbé Jean-Jacques Morel in Church Row, Hampstead. Le suore continuarono il loro lavoro secondo il piano di Somers Town (q.v) e di Tottenham.

gumley mini.Londra, Gumley House, Isleworth 1841 -
Marie Madeleine comprò la Gumley House, a Isleworth nel 1841. La sua prima intenzione era quella di aprire un convitto per garantire alla Società i suoi futuri membri. La casa era stata costruita nel 1700 da John Gumley.
Leggi la storia della Casa Gumley qui.
Leggi dello 'Spettro di Miss Willmott' e del cimitero Gumley qui.

BelleriveLiverpool Great George Square e Bellerive 1844 -
La Fondatrice inviò le suore a Liverpool nel 1844, su invito di P. Parker, la cui parrocchia, St Patrick, era stata aperta apposta per gli immigrati irlandesi. Alcune suore lavorarono nelle scuole parrocchiali, altre fondarono un convitto. Nel 1887 la scuola e la comunità furono trasferite dal 2 di Great George's Square a (Mount St Joseph's), Bellerive, Princes Park. Nel 1968 l'intero edificio di Bellerive fu preso dalla scuola, e la comunità si trasferì nell'ex convento anglicano di St Gabriel, su Windermere Terrace, mantenendo il nome di Bellerive Convent. Nel 1997 un gruppo più piccolo si trasferì al 27 di York Avenue.

Upton Hall WirralWirral, Linguale, Upton Hall 1849-1998
La Linguale House, affittata nel 1849, fu il primo convento FCJ a Cheshire. Quando il contratto scadde nel 1863, la comunità e il convitto si spostarono a Upton Hall. Nel 1951 fu comprato l'Upton Manor e nel 1983, il 49 di Manor Drive per il convento, mentre l'Upton House Convent fu trasferito nella scuola. Gli ultimi membri della comunità lasciarono Upton nel 1998.

Holt Hill Birkenhead Birkenhead, convento e scuola di Holt Hill 1852-
Su invito del Dr Brown, il primo vescovo di Shrewsbury, nel 1852 la Fondatrice aprì una comunità a Birkenhead, filiale di Lingdale (q.v.). Egli richiedeva una scuola per la classe mercantile che cresceva a Birkenhead e la cura delle scuole parrocchiali. Prima di trasferirsi a Tranmere Hall, Holt Hill nel 1857, le suore vissero nella Hampden House, a Hampden Street, vicino alla Cappella cattolica dal 1852, poi al 34 di Hamilton Square dal 1854. Nel 1941 la comunità fu evacuata a Upton Hall, mantenne però la sua identità. Nel 1976 le suore si trasferirono al 14 di Heathbank Road nella parrocchia di St Joseph.

adelphi mini.Salford, Adelphi House, Marple Bridge e Monton 1852-1981
Il canonico Wilding et il Mons. Turner, 1° vescovo di Salford, avendo sentito del lavoro fatto dalle FCJ a Londra e Liverpool, nel 1852, invitarono la Fondatrice a mandare delle suore a dirigere la scuola elementare della Cattedrale, in Upper Cleminson Street. Le suore vissero nella Adelphi House, The Crescent, che era appartenuta alla famiglia Leeming. Fondarono una scuola secondaria, integrata alla scuola del Sacro Cuore nel 1977, poi alla scuola superiore della Cattedrale. Il convento di St Joseph, a Marple Bridge, gestito dalla Adelphi House, fu fondato nel 1900 a Hollins Lane, come 'casa di campagna' per le suore. Nel 1929 fu trasferito a Millbrow dove c'era una scuola diurna. Chiuse nel 1932.  Nel 1929 la Monton House, Eccles fu comprata come scuola secondaria per Adelphi.
                                   Leggi la storia del Convento dell'Adelphi House qui.
                                   Leggi sul contributo delle suore FCJ alla diocesi di Salford qui.

hollies mini.Manchester:  Upper Brook St, Fallowfield, Withington e The Hollies, Didsbury Chorlton-On-Medlock 1853-1989
La comunità di Manchester, comunemente chiamata ‘The Hollies’ si trasferì diverse volte. Sviluppatasi all'inizio dalla Adelphi House, Salford, nel 1853 era al 130 di Upper Brook Street. Dal 1900 al 1907 le suore vissero in Oak Road, a Withington. Nel 1908, si trasferirono a The Hollies, in Oak Drive, a Fallowfield, dove rimasero fino al 1961; poi a The Hollies, in Mersey Road, Fielden Park, a Manchester 21, dove rimasero fino al 1989.
                                  Leggi la storia di The Hollies Convent FCJ qui.

Dee House ChesterChester, Dee House 1854-1925
La Dee House, sita su un antico monastero e, come si scoprì in seguito, un anfiteatro romano, è stata comprata dai cattolici locali. Nel 1854 il vescovo Brown chiese a una fondazione della Lingdale House (q.v.) di aprire un convitto ed insegnare a ragazze e bambini delle scuole parrocchiali dove c'erano molti immigrati fuggiti dall'Irlanda per via della carestia.

Lark Hill PrestonPreston, Lark Hill 1861-1997
La Lark Hill House fu comprata alla famiglia Horrocks dal Committee of Catholic Gentlemen per dare delle scuole alla parrocchia di St Augustine. Madre Josephine Petit accettò l'invito e le FCJ arrivarono nel gennaio del 1861. Nel 1978 Lark Hill diventò un liceo diocesano. Dal 1978 al 1997 la comunità visse al numero 3 di Moor Park Avenue.

SkiptonSkipton, Convento di St Monica 1865-1968
Su invito di Sir Charles Tempest, nel 1865, le FCJ seguirono le Suore della Misericordia a Skipton 'per visitare i malati e i poveri' e incaricarsi delle scuole parrocchiali. Aprirono anche un convitto. Il convento prende il nome dalla sua fondatrice e benefattrice, Monica Tempest, e la chiesa di St Stephen dal fratello di costei.
Leggi la storia del Convento di St Monica, Skipton qui.

Exeter MadonnaExeter, 1865-1893
Nel 1865 le FCJ furono invitate da P. Johnson SJ 'pour le salut des âmes.' In quasi tutti gli elenchi laici l'indirizzo del convento è Holywell House, ma dal 1876 al 1885 è Holloway House, Holloway Street. Nel 1887, è Marlands, Magdalen Road, Heavitree, Exeter. Le suore avevano una 'scuola superiore con convitto' nella City 1866-1893.
Leggi della 'Madonna di Marlands' qui.

Newlands MiddlesbroughMiddlesbrough, 1872-
Nel 1872 Mons. Cornthwaite, vescovo di Beverley, invitò M. Josephine Petit, 2° Superiora generale nel Middlesbrough, per aiutare in particolare le donne o ragazze con figli che lavoravano ed erano indigenti. Diede grande importanza alle loro scuole e alle classi serali. Nel 1872 le suore si trasferirono a The Court o Temperance Place, in Mill Street, poi sito della cattedrale. Nel 1876 erano in William Street e nel 1881 a Gunnergate Terrace. Nel 1885 l'indirizzo era The Newlands, Newlands Road. Nel 1963 la comunità si trasferì a Saltersgill Avenue, ma conservò il nome Newlands. Nel 1999 le suore si trasferirono al 4 di Thornfield Road.

Redcar, Convento di St Hilda 1880 - 1885
Nel 1880 M. Teresa Lawless ebbe un incidente a Middlesbrough e il parroco prese delle stanze a Redcar per lei e una compagna perché potesse ristabilirsi. All'epoca non c'era né una chiesa né una scuola. La Società affittò poi una casa per le suore convalescenti a Coatham Road e fondò una scuola parrocchiale, un convitto e una scuola diurna 1880-85 (vedi Hartlepool).

Howrah House PoplarLondra, Poplar 1881-
P. James Lawless era cresciuto nella parrocchia a Somers Town e aveva incontrato la Fondatrice da piccolo. Nel 1878 fu nominato parroco di SS Mary and Joseph, in Canton Street, a Poplar, e chiese alle FCJ di aiutarlo.
Nel 1881 la comunità visse al 67 di East India Dock Road, a Poplar E. e insegnò nelle scuole di Wade Street. Nel 1882 si trasferirono alla Howrah House, all'83 di East India Dock Road (nel 1948 la scuola di Howrah House fu ribattezzata St Victoire). Nel 1939 le scuole furono evacuate e le FCJ vissero a Somers Town. Nel 1968 le FCJ tornarono a Poplar al 154 di East India Dock Road.
                                  Leggi su Poplar e la storia di Howrah House qui.

hartlepool.(West)Hartlepool, convento St Joseph 1885-
Nel 1885 su invito di P. Greene le FCJ si recarono da Redcar (q.v.) a Grange Road, West Hartlepool. L'indirizzo risulta essere 'Avon Villa' Victoria Road e presto fu noto semplicemente come 'Il Convento'. Nel 1976 la comunità si trasferì al 55/57 di Hutton Avenue.
Leggi la storia del lavoro delle suore a Hartlepool qui.

PaisleyPaisley, Scozia 1889-2001
Con l'approvazione della Legge sull'istruzione in Scozia nel 1872, la scuola diventò obbligatoria. Il canonico Chisholm, parroco di St Mirin's Paisley, chiese a M. Josephine Petit, 2° Superiora generale, di incaricarsi della scuola di St Catherine. Fu presto fondata la scuola del convento di St Margaret. Nel 1889 l'indirizzo era Buchanan Street, nel 1919 le FCJ si trasferirono a St Margaret's Netherhill e nel 1977 a St Margaret's, 34 Riccartsbar Avenue.

sedgley mini.Salford, Sedgley Park House e Kersal Hill 1905-
Incoraggiata dal canonico Richardson, nel 1903 la Società fondò un centro di formazione per insegnanti alla Adelphi House; nel 1905 il College si trasferì nella giacobiana Sedgley House. Nel 1979 il College fu chiuso. Le suore si trasferirono nell'ex ostello per studenti, Kersal Hill, al 22 di Singleton Road, M7 4WL nel novembre del 1978. Nel 1999 la comunità si divise tra Kersal e il 27 di Park Lane.
Leggi la storia del Sedgley Park College FCJ qui.
                                  Vedi le foto del Sedgley Park College FCJ qui.

Bagatelle Convent JerseyGuernsey, isole del Canale, 1907-1911
In Francia l'anti-clericalismo (1907) impose alle suore della Bretagna di cercare rifugio e le FCJ si recarono a Guernsey, prima in una casa chiamata 'Les Touillets' poi a 'Saumarez Lodge' (1908). Nel 1911 la piccola fondazione si trasferì a Bagatelle, a Jersey. (Foto a sinistra) (q.v.)

St Matthew's Jersey, isole del Canale, Val Plaisant (David Place) St Matthew, Bagatelle e Grainville 1911-
Su invito del vescovo Cotter di Portsmouth, nel 1911 le suore FCJ vennero da Guernsey e presero il convento e le scuole delle Dames de St André a David Place, St Helier. Nel 1970 la scuola e il convento si trasferirono nei locali costruiti appositamente a Grainville, in Deloraine Road, a St Saviour. Nel 1997 il convento fu venduto agli Stati Uniti e la comunità si trasferì nella casa di Bagatelle, La Grande Route de St Martin, a St Saviour.
St Matthew, 1911-1922: questo convento (foto a sinistra) era prima delle Dames of St Andre. A seguito di alcune disposizione statunitensi sull'istruzione, non fu più possibile continuare la scuola e la comunità si disperse.
Bagatelle:  1912-1926: a proprietà fu comprata per il convitto, che da Ste Anne d'Auray si trasferì a Jersey via Guernsey. Fu chiuso a causa delle circostanze economiche e politiche.
                                 Leggi sull'addio delle sorelle FCJ qui.

Bognor Regis, Sussex 1918-1924
Nel 1918 fu chiesto alle FCJ di sostituire le OP, in una scuola elementare con due locali. Vissero prima nella casa delle monache di clausura servite, poi si spostarono, per un breve periodo, in una piccola casa chiamata Kit Kat, dove rimasero fino all'acquisto della proprietà nota come Villa Maria Upper Bognor Road.

Stella MarisBroadstairs, Convento di Stella Maris, North Foreland, 1913-
All'inizio era una piccola scuola e una casa di vacanze, Santa Maria Della Strada. Dal 1938 al 1974 la Società gestì St George Nord Foreland come scuola per Poles. In origine era una scuola secondaria anglicana maschile. Redriff, in North Foreland Avenue, che apparteneva a Lady Robinson,fu bombardata durante la Seconda Guerra mondiale. Ricostruita con i fondi "danni di guerra," diventò un noviziato nel 1968 e una casa per le suore anziane e inferme nel 1977.  See history of FCJs in Thanet on the Foreland here.
Vedi foto della scuola St George qui.

Wednesbury, Convento di St.Mary 1920-1930
Su invito del Rev. Dr O'Hanlon le suore aprirono una piccola scuola privata dal 1920 al 1930.

poles mini.Poles, Ware, Herts 1923-1986
La Reverenda Madre Philomena Higgins (quinta Superiora generale) comprò Poles, descritta dal banditore come una 'copia bella e atipica di una casa elisabettiana' nel 1923 e fondò un convitto. Per un periodo Poles fu anche un noviziato. (Il nome deriva dall'antico inglese 'pol' che vuol dire 'piccolo specchio d'acqua,' il moderno 'pool', ma la scuola del convento era sotto il patrocinio della Beata Margaret Pole che Henry VII considerava come la donna più santa d'Inghilterra' prima di farla giustiziare!)
                                  Leggi la storia di Poles qui.

Liverpool, Green Lane 1976 - 1981
Nel 1976 su invito di Mons. Worlock, un gruppetto di suore fondò una comunità nella casa dell'arcivescovo, all'87 di Green Lane, L18 2EP dove rimasero fino al 1981.

Glasgow, Bothwell e Kelvinside 1987-2005
Dal 1987 un gruppo di FCJ visse al 'Manresa', Craighead annesso al centro per ritiri Craighead, Bothwell. Quando il Craighead chiuse, la comunità si trasferì all'8 di Queen Margaret Road, North Kelvinside (1999-2005).

Manchester, Stretford 1989-
La piccola comunità del 214 di Barton Road, Stretford, fu fondata nel 1989 in una zona operaia.

Milton Keynes, 1989 – 1993
'Christ the Cornerstone' in Milton Keynes è un'associazione ecumenica locale in cui i membri della Chiesa battista, della Chiesa d'Inghilterra, metodista, cattolica e delle Chiese unite riformate condividono la loro vita nella preghiera, nella comprensione reciproca e nel servizio alla comunità e al mondo. Una suora FCJ ha partecipato a questa impresa, 1989 – 1993.

Crook, County Durham, Convento FCJ Church Hill 1992-
Invitate da P. Brian Murphy nel 1992 per servire nella parrocchia, le FCJ hanno risposto e sono ancora lì in un contesto molto ecumenico.

Hythe, Hampshire:  1992-1996
Su invito di P. Frank Maher SJ, parroco di Hythe e di Holbury, quattro suore vissero nella casa parrocchiale al 6 di Langdown Lawn lavorando nel ministero pastorale.

Hartlepool, Brus Corner 1994 -2000
Nel 1994 c'erano pochissime suore nel Nord Est. Le FCJ hanno intrapreso un ministero difficile tra la gente al 19 di Brus Corner.

Liverpool, St Hugh's 2002 -
Nel 2002 le suore FCJ si sono trasferite nel presbiterio di St Hugh, a Wavertree, per formare una comunità nella quale le giovani erano invitate a fare un'esperienza comunitaria.

Per leggere un racconto più completo della missione FCJ in Inghilterra, (scritto da Sr Mary Clare Holland e pubblicato per la prima volta in Signum nel 1981) clicca qui.

Per leggere la storia delle suore FCJ in Scozia,1889 - 1989
(scritta da Sr Mary Clare Holland) clicca qui.

Per informazioni sulla storia delle religiose in Gran Bretagna e Irlanda clicca qui.